哥伦布在发现美洲大陆后,新旧大陆之间开始大规模的物种交流,原产于美洲的马铃薯与16世纪末传入欧洲,深受欧洲人的喜爱。爱尔兰在17世纪中叶就在全岛普及了马铃薯的种植。时值1845年,此时土豆种植面积达到两百万英亩,土豆已成为绝大多数爱尔兰人的口粮及家畜饲料。恰逢当年气候异常,潮湿多雨,给了病害温床,腐烂的土豆覆盖了广阔的原野,当年的土豆大面积绝收。这一饥荒来势汹汹,300多万人没有食物,饿殍遍野,爱尔兰似人间炼狱,这一灾害持续到1852年,造成300万以上的人口受灾。这就是历史上著名的“爱尔兰大饥荒”。

「穷人的餐点——除了小马铃薯就是大马铃薯。」来自爱尔兰的一句谚语。

造成这一恶果的就是远近闻名的“马铃薯晚疫病”,是一种致病疫霉。这种病害导致马铃薯茎叶死亡、块茎腐烂。病害的发生和流行主要与气候相关,潮湿多雨、早晚多雾多露的气候容易导致病害蔓延。而为什么在原产地美洲却没有病害的大流行呢?这是由于美洲的印加人懂得在同一块田中种植不同种类的马铃薯,他们培育了200多种品种,靠着“轮作换茬”的耕种制度避免了连年大面积单一种植同一品种,而欧洲在引进土豆时追求高产,只引进产量最高的品种,导致了大饥荒的爆发,这是前人利用“生物多样性”控制病虫害大爆发的铁证。

哥伦布发现美洲之后,新旧大陆之间开始了大规模的物种交流,原产于美洲的土豆于16世纪末就传入了欧洲。

所谓大千世界,无奇不有。有飞禽走兽,有鸟兽虫鱼,有风霜雨雪,有山岚暮霭,有山川峡谷,有大江河流,这其间的一切就称为生物多样性,构成了一整个巨大的生态系统,其中包含了自然生态系统和人工生态系统,自然生态系统包含陆地生态系统和水域生态系统,陆地生态系统有包括森林生态系统、草原生态系统、湿地生态系统等,水域生态系统包括海洋生态系统和淡水生态系统;人工生态系统包括城市生态系统和农田生态系统。

一开始土豆并不被欧洲人接受,他们以为「小麦向上生长,代表正统和阳光,土豆则低伏在地里,代表黑暗和异端」,这种「可以吃的石头」一开始只是用作观赏作物。

各个生态系统各司其职,各自独立又互为联系。在原始社会,人与自然尚能和谐相处,而近代人类的智慧开化,人类社会从原始的刀耕火种发展到如今的文明繁荣。为了追求更舒适、更现代化的生活,人类对自然生态系统施加了难以想象的重负。虽然各个生态系统均被造成了伤害,但是自然有自我修复能力——我们常常听说单一的农田生态系统经常爆发病虫害,引起病害大流行,而森林生态系统极少发生病害大流行,这是因为原始森林里物种丰富,生物多样性极高,不具备发生病害的有利条件。

土豆是一种高热量食品,产量高而且更容易生长,营养相对均衡,注定会被欧洲人追捧。

那么在现代农业发展模式下怎么利用生物多样性控制病虫害呢?简单来说,要尽量避免连年、大面积、单一种植同一作物或同一品种,尽可能选择同一生长季节、不同作物搭配种植。比如说改良以往在整片地里单种辣椒,配以大蒜、韭菜等葱属作物或是玉米一起种植,按不同的行比种植可减轻辣椒疫病的发生;避免大面积种植单一品种的水稻,粳稻和籼稻互作可减轻稻瘟病的发生;小麦与蚕豆互作可减轻小麦锈病的发生;马铃薯与玉米种植减少马铃薯晚疫病的危害;烟草与韭菜、茴香、油菜等互作可减少烟草黑胫病的发生;转色期前一个月,在葡萄园的两排葡萄树之间种植紫罗兰、波斯菊等散发香气类观赏植物对葡萄的上色、成熟均有益处;在大棚蔬菜种植的外侧新增一条观光带,种植菊科类花朵,不仅增加观赏性,而且吸引蝴蝶、蜜蜂等传粉昆虫,同时也吸引大棚里的害虫。

爱尔兰在17世纪中叶就在全岛普及了土豆,当时的爱尔兰,每亩土地可以产出六吨左右的马铃薯,而燕麦等谷物则不到一吨,这对于长期受英国压迫的爱尔兰农民来讲无疑是福音,土豆的大面积种植也带来了人口的增长,1760年爱尔兰人口是150万,而在1841年已攀升至810万。

历史的教训告诫提醒着后人,如何发展农业才能趋于健康化、人与自然如何相处才会互惠共赢。我们应当深思这类问题。古人倡导的天人合一、道法自然实则是已经洞悉了其中奥妙,而如何利用生物多样性实现对病虫害的持续控制。则是每个农业工作者追其一生的目标和准则。

时间来到1845年,也就是大饥荒开始的这一年,这时的爱尔兰土豆种植面积达两百万英亩,土豆成为绝大多数爱尔兰人的口粮与家畜饲料,100万农业工人、350万小农耕作者都依靠着它。

「在从科克郡到都柏林的路上,我看到这种作物花期正旺,应当会有一个好收成。8月3日,在我返回的途中,却只看到腐烂的作物覆蓋了广阔的田野。在好些地方,穷苦的人们沮丧地坐在他们被毁球的菜园的栅栏上,绞关双手,悲痛万分,因为灾害刚刚夺走他们的食粮。」目睹这一惨象的人如是说。

1845年恰逢气候不正常,潮溼多雨,导致一种致病性的真菌大面积蔓延,现今我们称它为「马铃薯晚疫病」。当时并没有农药,人们也并不晓得这是由于真菌引起的,只是盲目的打起精神来继续种植,饥荒开始蔓延了。

这一饥荒来势汹汹,每家每户的储备被毁灭,300多万人吃不上饭,爱尔兰瞬间饿殍遍野,如同人间炼狱,饥荒一直持续到1852年,爱尔兰800多万人口中,直接饿死或间接病死的有约150万人,约160万人逃亡美洲谋生。

马铃薯晚疫病

在当今这样一个科技发达的年代,农药成为了许多人心中的一个梗,晓得农药毕竟有多不好多不好,了解了这段历史,也许我们会对农药怀有一种感激之情吧。

马铃薯晚疫病是由一种名为致病疫霉的真菌引起,它会导致马铃薯茎叶死亡和块茎腐烂,危害严重。这种病害的发生和流行与气候条件和马铃薯的生长阶段有关,马铃薯开花结薯前抗病力较强,以后抗病力会迅速下降,而天气潮溼、阴雨连绵,早晚多雾多露有利发病和蔓延。

其中一种有效的防疫办法就是「轮作换茬」,可以避免病虫害流行到全部的作物上。当时的欧洲人并不了解,在土豆的原产地美洲,印加人会故意在同一块田中种植不同种类的马铃薯,避免病虫害流行到全部的作物上,为此印加人曾培育了200多种土豆品种;然而当土豆引进欧洲时,欧洲人为了提高粮食产量,只引进成长最好的品种,这种单一种植导致了这段悲剧历史的发生。

看到这些照片,可以想象出到时爱尔兰人处在饥荒中的绝望,历史已然成为历史,不可改变,但却可以警示后人,让这样的悲剧不再发生。